venerdì 2 novembre 2012

Meet my husband/20: Jonathon Keats and Epigenetic Cloning


The Epigenetic Cloning project has had two different incarnations so far. The first one at the AC Institute in New York, where it appeared under the name of Cloning Celebrity

You can find the press release on Bruce Sterling's Beyond the Beyond Wired blog, where he observes:
"We did not make this guy up. He exists independently of our blog coverage."

"Epigenetics is the science of environmental effects on genes," explains Jesse Emspak in his article for Discovery News. "Identical twins are clones, for instance, but if one becomes a rock star and parties like Keith Richards and the other becomes a reclusive Zen monk, they'll look different after a few decades. That's because a person's genes express in different ways, depending on what chemicals the body is exposed to. (...) Keats plans to culture yeast and expose it to the same chemicals the corresponding famous person is exposed to. In the case of Michael Phelps or Barack Obama, it's the chemicals associated with their diets. 'We know pretty well what the White House diet is,' he said. 'Or with Michael Phelps, he takes in lots of carbs.'"

As Scott Thill writes for Wired, "Cloning as we know it is mostly based upon inherited genes, but epigenetics is more concerned with how environment encourages gene expression. What we eat, breathe and the toxins we’re exposed to determine who we become. So, extrapolating backwards, Keats posits that by culturing yeast and exposing it to Obama and Gaga’s 'biochemical intake' it is theoretically possible to make their epigenetic clones. (...) And because brewer’s yeast is involved, it’s now theoretically possible to create a piece of toast with Jesus in it.

In an interview in The Toronto Star, Mr. Keats explains how he could access information about these famous people's diets: "'The thing about celebrities is that most of them are obsessed with food and dieting. Michael Phelps, for example, has one of the most documented diets on the planet.' Phelps’s 500-millilitre flask will be filled with daily doses of the chemical equivalent of a dozen eggs, two pounds of pasta and 'much more chlorine than you or I are exposed to,' Keats said.
For the American president, a day’s nutrients will vary. The White House’s chef has reported a diet of fish and chicken, brown rice, green beans and other healthy fare, but on the campaign trail Obama will down more hotdogs and chili."

A very good interview can also be found on Death & Taxes.
If you wish to hear Mr. Keats explain his project on the radio, here he is, on WNPR.

After New York City, the epigenetic project moved to San Francisco, where Mr. Keats opened The Epigenetic Cloning Agency at Modernism Gallery

This time, as Monya Baker explains on Nature.com, the epigenetically cloned celebrities were the likes of George Washington, Queen Elizabeth I, Napoleon Bonaparte, Madame de Pompadour, and Jesus Christ.


Or even , as you can read on the piece written by Gretchen Schrafft for The Rumpus, Keats himself. "The Keats Complex costs $35 a bottle, and Mr. Keats recommends taking it with alcohol—'preferably whiskey.' (...) Keats has clearly taken pains to research the diets of Napoleon and Elizabeth I (Bonaparte ate a whole chicken or rooster almost every single day, and Her Royal Highness was all about refined sugar). Yet the veil drawn by history makes many other details hazy. Nowhere is this more apparent than in the case of Jesus, whose cloning ingredients include thiamine and Omega 3s (loaves and fishes), vitamin D (the high levels of sunlight in his part of the world), acetic acid (present in the fig tree he once cursed for not bearing fruit), iron (the nails that affixed him to the cross), and placebo (his tremendous capacity for faith)."

The show has been covered by the local newspapers, like the SF Chronicle, where Carolyne Zinko writes: "Calling himself both a 'dispensing epigeneticist' and a 'quack,' [Mr. Keats] said, in deadpan style, 'There are no guarantees and a lot of paperwork to sign. If you die, it's not my fault.'"

Another nice article is the one written by Pamela Feinsilber for the SF Examiner. "The thing about Jonathon’s work is that no matter how entertaining the concept, it’s always thoroughly researched and seriously intended," she writes. 

And Anna Pulley, for SF Weekly, writes: "This isn't the first time Keats, an experimental philosopher and artist, has turned art and science on its head. He opened a photosynthetic restaurant for plants, exhibited extraterrestrial abstract art, and presented the nation's first Ouija voting booth in Berkeley, so it's not surprising that he's attempting to genetically engineer God. Still: What?" 

A very good photo coverage of the event can be found on ArtBusiness.com

Jonathon Keats discourses on the essences of Jesus. (Photo courtesy of ArtBusiness.com)
 

18 commenti:

  1. Quest'articolo mi ha messo di buonumore per una serie di motivi. Sarà che avevo bisogno di distrarmi del tutto, e anche astrarmi, e partire per viaggi interstellari.
    Tuo marito è un mago! Chissà cosa riesce a tirare fuori dal cilindro (delle idee).

    Quoto dall'articolo a proposito di J.C. "Placebo (his tremendous capacity for faith)", questa mi è troppo piaciuta

    e soprattutto, "If you die, it's not my fault."

    Ma nell'ultima foto, quello dietro Gesù sulla croce è Freddy Krueger, per caso? :-D

    Buon venerdì.

    PS. "the nation's first Ouija voting booth", questa vorrei proprio vederla...

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    1. Ecco qua, per servirla! Due link alla Ouija voting booth: QUI e QUI.




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  2. Bellissima! "The democratic process as a mystical algorithm" è eccezionale.
    Pazzesca. Complimenti a J.

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  3. Che storia stupenda, che inventiva e che ironia! Mi piace chi guarda il mondo( e l'universo) con occhi diversi, mescola scienza e libertà di immaginazione e ci i suscita curiosità e domande.
    In altro ambito sono un'ammiratrice sfegatata di Douglas Adams e della sua "Guida galattica per autostoppisti" che mi ha dato una chiave per interpretare gli infiniti paradossi del reale.
    Bisogna solo osare e lasciarsi andare ai giochi della mente.

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    1. Grazia! Hai citato il mio mito! Non ho mai trovato nessuno che sapesse dire cose così profonde con tanta immaginazione e soprattutto facendomi ribaltare dalle risate. Ecco, ne ho parlato anche qui.

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  4. Di tutte le recensioni che hai citato quella con cui sono piu' in sintonia e' quella della signora Feinsilbe. Il piu' grande talento di Mr Keats e' proprio la sua abilita' di presentare risultati cosi divertenti dopo aver condotto studi cosi seri e approfonditi! Pero' io ho una domanda: ma ad una clonazione di Silvia Pareschi, traduttrice extraordinaire, non ha pensato?

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    1. Ehi, ma lo sai che è un'idea fantastica? Potrei mettere il mio clone a San Francisco e restarmene qui in Italia senza dover più affrontare l'orrido viaggio di millanta ore!

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  5. Fantastica :D solo che su Gaga secondo me servono studi un po' piu' approfonditi :D

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  6. Placebo for his tremendous capacity for faith e' insuperabile.

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  7. Il Free Will placebo è geniale, perchè funziona comunque, non come molti farmaci. Mi è tornata alla mente questa cosa: qualche tempo fa, dopo aver acquistato le solite pillole estive (a base di mirtilli) che dovrebbero aiutare la microcircolazione, lessi su "Altro consumo" che queste e altre pillole simili non fanno niente. Lo riferii alla farmacista, la quale replicò: "Ma non dobbiamo dimenticare l'effetto placebo!" "OK - conclusi io - però adesso io lo so che non fanno niente".

    Silvia, please, di' a tuo marito che inventi qualcosa per l'effetto nocebo dei bugiardini (oltre al consiglio di non leggerli, ovviamente).

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    1. Non conoscevo l'effetto nocebo! Ha detto che ci penserà.

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    2. Attendo fiduciosa una soluzione che sarà sicuramente "ai confini della realtà" :-)

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  8. che ridere che mi ha fatto questo post. secondo me tuo marito è uno che non sai mai se scherza o se è serio. mi sa di umorismo felino.

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    1. Il fatto è che anche quando scherza è sempre convinto di quello che sta dicendo...

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  9. Mi sta tornando il buonumore!!!

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    1. E se poi lo sentissi parlare in italiano... Oggi gli ho chiesto "come stai?" e lui ha risposto "staccio bene".

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